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“Ten Things I Want Parents to Know” – Carrie Arnold

by Carrie Arnold, F.E.A.S.T. Advisor. Patient Advocate, Science Writer

March, 2010

1.     It’s not your fault. You will need all your energy to help your child recover from anorexia, so don’t waste it on blame and guilt. Let it go and focus on what you can do to help your child.
2.     Insist on being part of your child’s treatment. This is especially important if your child is still living at home, since you can see things that the eating disorder may have left your child blind to. Speak up. Trust your instincts.
3.     They don’t realize that they are sick. One of the most frustrating symptoms of anorexia is the inability to comprehend the presence of the illness. It’s not that they won’t admit they have anorexia, it’s that a sufferer literally cannot see it.
4.     It’s not a choice. Your child isn’t starving herself because she wants to or is choosing to. She is starving because she has anorexia. She won’t stop until someone makes her.
5.     Resistance–extreme resistance–is the rule, not the exception. If you didn’t think you had cancer, you probably wouldn’t volunteer to receive chemotherapy that made you feel awful, right? It’s the same thing for someone with anorexia. Insist they receive immediate, intensive, evidence-based treatment.
6.     Anorexia does not lend itself to honesty. Your child isn’t lying to you because it’s fun or just to push your buttons. They’re lying because they’re scared. This isn’t to say that lying is okay, but try to reframe dishonesty as fear rather than bad behavior.
7.     Don’t give up. People with anorexia often feel hopeless and helpless and ultimately depend on loved ones not to give up on them because they have often already given up on themselves.
8.     Prepare for relapse. Relapse isn’t a rule, but it’s exceedingly common. Prepare for it. Be ready for it. Have a plan. And meet it face-on.
9.     Anorexia is deadly serious. Eating disorders are the deadliest of all psychiatric disorders, and the longer your loved one has been ill, the greater her chance of dying. Don’t be afraid to insist on treatment–it just might save their life.

Recovery is a marathon, not a sprint. Take a deep breath. Full recovery can take some time, even after healthy weight and eating habits are established. Be patient. Your child will come back to you, without anorexia peering over their shoulder.

En Espanol:

Diez Cosas que Quiero que los Padres Sepan Sobre la Anorexia
por Carrie Arnold, F.E.A.S.T. Science Blogger

1. No es su culpa.  Usted necesitara de toda su energía para que su hijo o hija se recupere de la anorexia, así que no la desperdicie en culparse y sentirse culpable. Ponga el enfoque en lo que puede hacer para ayudar a su hijo o hija.

  1. Insista en ser parte del tratamiento de su hijo o hija. Esto es especialmente importante si su hijo o hija todavía vive en su hogar, ya que usted puede ver cosas que los trastornos de (la) conducta alimentaria no permiten que su hijo o hija perciba. Exprese su opinion y confíe en su intuición.
  2. Los pacientes no se dan cuenta que están enfermos. Uno de los síntomas más frustrantes de la anorexia es la inhabilidad de comprender la presencia de la enfermedad. No es que no quieren admitir que tienen anorexia, es que el que la sufre literalmente no la puede ver.
  3. El paciente no decide que quiere tener la enfermedad. No es una elección. Su hijo o hija no se está matando de hambre porque quiere o decide hacerlo. El o ella se estan matando de hambre porque tienen anorexia. No van a parar hasta que alguien los haga parar.
  4. Resistencia –Resistencia extrema– es la regla no la excepción. Si usted no creyera que tiene cáncer, probablemente no recibiría quimioterapia con todos sus terribles efectos secundarios, de una manera voluntaria, ¿correcto? Es lo mismo para alguien que sufre de anorexia. Insista que reciban tratamiento basado en evidencia de manera inmediata e intensiva.
  5. La anorexia no se presta para la honestidad. Su hijo o hija no le está mintiendo porque le divierte o por rebeldía sino porque tiene miedo. Esto no quiere decir que el mentir sea aceptable, pero trate de entender la deshonestidad como temor en vez de mal comportamiento.
  6. No se rinda. La gente con anorexia a menudo se sienten sin esperanza y desesperados y por último dependen de que sus seres queridos no se rindan porque a menudo ellos ya se han rendido a la enfermedad.
  7. Prepárese para la recaída. La recaída no es una regla pero es sumamente común. Hay que estar preparado y tener un plan para enfrentarla cara a cara.
  8. La anorexia es una enfermedad sumamente seria. Los trastornos de la conducta alimentaria son los trastornos psiquiátricos con la incidencia de mortalidad más alta, y mientras más tiempo transcurra su hijo sufriendo de la enfermedad, aumenta la incidencia de muerte. No tema insistir en el tratamiento, porque puede ser que esto salve la vida de su hijo.
  9. La recuperación es como correr una maratón no una carrera de velocidad. La recuperación total puede llevar tiempo, incluso después de que el paciente esté en un peso saludable y los hábitos alimentarios hayan sido establecidos. Tenga paciencia. Su hijo o hija va a regresar a su estado normal sin que la anorexia esté asechándolos.
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